Nantes

Gare de Nantes 1959Nantes, lundi 21 décembre 1959, la pluie tombe, Barbara sort du train en provenance de Paris.

En fin de matinée, alors qu'elle se reposait rue de Vitruve le téléphone sonne. Elle écoute la voix. Elle raccroche, devient blême, griffonne un mot à l'attention de sa mère : "Mon père est mort à Nantes, je pars". En hâte elle prend le train pour Nantes.

Sous un ciel gris elle découvre une ville, se dirige vers la morgue de l'hôpital St Jacques où son père repose. Son père avait quitté Paris, la rue de Vitruve, il y a dix ans. Il n'avait donné depuis aucun signe de vie à sa famille. Elle le retrouve dans ce lieu lugubre et froid. Les formalités administratives accomplies, elle tient à en savoir plus sur la vie de ce père disparu depuis 1949. Dans un café du centre ancien de Nantes, elle rencontre Monsieur Paul. Ses amis appelaient son père Monseigneur à cause de son port altier. Pourtant il menait une vie dans la marge. Elle apprend que son père l'avait vue à la télévision lors de son premier passage l'année dernière. Il était fier d'elle.

Retour à Paris. Le patron du cabaret L'Amiral lui prête la somme nécessaire à l'enterrement. Elle regagne la rue de Vitruve. Son frère Claude l'attend, il tient à venir avec elle à Nantes.

Avec son frère ils couchent leur père au chaud de la terre du cimetière de la miséricorde de Nantes.

Le lendemain soir elle chante à L'Écluse.

Le 28 décembre 1959 elle écrit sur une feuille :

Il pleut sur Nantes
Donne moi la main
Le ciel de Nantes
Rend mon cœur chagrin

Le temps passe. En 1962 une mélodie lui vient sur les mots jetés sur le papier trois ans plus tôt. Lundi 4 novembre 1963 à la veille de se produire au Théâtre des Capucines dans le cadre des Mardis de la chanson, les mots affluent. Elle écrit, elle écrit.

Quelques heures avant son tour de chant elle marche dans le Théâtre des Capucines, ses feuilles à la main, et d'un feutre elle noircit les feuilles, rature, déchire, recommence....

Le soir tombe, le spectacle va commencer. Pour la première fois elle interprète Nantes. Nantes est née. C'est le triomphe. Sa mère, sa sœur et ses frères présents dans la salle apprécient la chanson. Cette première version ne sera jamais enregistrée telle que. Il existe un enregistrement de cette premier interprétation. Cet enregistrement n'est pas actuellement commercialisé....

Début 1964 Barbara enregistre sur disque CBS le titre. Quelques mois plus tard après avoir changé de maison de disque le disque à la rose reprend Nantes.

Et depuis à chaque spectacle en public, Nantes figure au répertoire. A Bobino en 1966 elle interprète Nantes. Elle interprète Nantes lors de l'Olympia 1969 , [voir le disque où figure cet enregistrement], théâtres des variétés, [voir le disque où figure cet enregistrement], Pantin 1981, [voir la vidéo où figure cet enregistrement], Châtelet 1987, [voir le disque où figure cet enregistrement], Mogador 1990 , [voir le disque où figure cet enregistrement] et Châtelet 1993, [voir le disque où figure cet enregistrement].

22 mars 1986, le lendemain de la représentation de Lily passion à Nantes, Barbara assiste avec Gérard Depardieu à l'inauguration de la rue de la grange au loup à Nantes. Cette rue est dans un quartier neuf de la ville [vers une promenade rue de la grange au loup]. Elle est émue.


[ 25 rue de la Grange au Loup à Nantes]

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