Casino Knokke le zoute

Knokke Heist
Belgique

Casino Knokke Heist
Coupe d'Europe du tour de chant
Jacques Brel
Un lieu
Un évènement
Un homme



Casino de Knokke Heist

A la fin des années 20, le tourisme se développe sur les côtes belges sur la mer du Nord. Un banquier anversois Joseph Nellens construit en retrait de la côte au bord du lac de la Victoire à Knokke un hôtel Le pavillon du lac et un Casino. En 1928, il décide d'implanter un nouveau casino en bord de mer. L'architecte Léon Stynen (1899-1990) signe les plans de ce nouvel établissement de béton. L'inauguration se déroule le 5 juillet 1930. En bordure du lac un nouvel immeuble abrite l'hôtel de luxe La Réserve.

Dans ces années le casino n'ouvre que quatre mois par an. A la mort de Joseph Nellens en 1934 son fils Gustave lui succède à la tête du Casino. Le nouveau directeur impulse à ce lieu en plus du jeu une vocation culturelle.

Durant la seconde guerre mondiale les soldats allemands occuperont l'établissement. Des bombardements endommagent lourdement le bâtiment. Après des travaux le casino rouvre ses portes en 1947. Outre des salles de jeux le casino comprend une salle de spectacle de 800 places, avec vue sur mer. Cette scène recevra alors les grands de la chanson : Franck Sinatra, Edith Piaf, Ray Charles, Joséphine Baker, Charles Aznavour, Claude François, Charles Trénet, Marianne Faithfull, Julien Clerc.... Le Casino abrite des expositions, des spectacles, des émissions de télé... En 1952 un grand lustre vénitien orne le hall. Magritte peint en 1953 une fresque "Le domaine enchanté" dans une salle aux murs circulaires.

A la mort de Gustave Nellens en 1971 ses fils Jacques et Roger lui succèdent.

Casino Knokke



Coupe d'Europe du tour de chant

En juillet 1959 s'ouvre le premier Festival de la chanson de Knokke ou La coupe d'Europe du tour de chant. Le casino de Knokke Heist abrite cette manifestation durant une semaine. Les créateurs de l'évènement souhaitaient donner naissance à un concours à l'instar du Festival de San Rémo crée en 1951 et de l'Eurovision créé en 1956.

Le Festival de la chanson de Knokke perdurera jusqu'en 1973.

Dès la première édition les six équipes en présence comprennent cinq chanteurs. Chaque équipe représente un pays. Les équipes s'affrontent comme dans un tournoi de sport par éliminations successives. Un jury composé de deux membres de chacun des pays engagés note les prestations. Au cours des premières éditions six pays participent : Belgique, France, Hollande, Italie, Royaume Uni et Allemagne. Par la suite d'autres pays s'ajouteront.

De nombreux chanteurs se rendront au festival au cours de ses seize ans d'existence.
Pour la France :
- 1961 : Simone Langlois, Isabelle Aubret, Jean Ferrat
- 1962 : Alain Barrière
- 1963 : Nicole Croisille
- 1964 : Jean-Claude Darnal, Pierre Barouh, Pia Colombo, Ricet Barrier
- 1966 : Pascal Danel
- 1967 : Alice Dona, Théo Sarapo
- 1969 : Michelle Torr
- 1971 : Danielle Licari
Pour la Belgique :
- 1966 : Jean Vallée
Pour les Pays Bas :
- 1969 : Dave
Pour l'Espagne :
- 1969 : Guillermina Motta
- 1970 : Julio Iglesias
Pour le Royaume Uni
- 1967 : Roger Whittaker

Dès la première édition de 1959 l'équipe française remporte la victoire. Jean-Paul Vignon, Gelou, Olivier Jeanes, Robert Jeantal et Jean-Yves Gran composent l'équipe gagnante.

En 1962, le jury déclare l'équipe française victorieuse. Christiane Legrand, Alain Barrière, Luce Klein, Jack Holmès et Billy Bridge composent le quintet.

L'année suivante, en 1963, l'équipe française réitère dans la victoire. Les cinq lauréats se nomment : Jacqueline Danno, Billy Nencioli, Gérard Melet, Nicole Croisille et Anton Valéry.

Le 22 juillet 1960 s'ouvre la seconde édition, millésime 1960, jusqu'au 28 juillet. durant une semaine. La grande salle du casino de Knokke Heist accueille les six équipes de cinq chanteurs se partageant l'affiche.

En 1960, Barbara revient en Belgique pour chanter après ses débuts quelques années plus tôt à Charleroi et Bruxelles.

Durant une semaine de l'été, elle s'installe au Casino de Knokke Heist.

Cette année les membres des équipes en présence sont :

Equipe France : Jean-Pierre Dolley, Violette Renoir, Carole Vernay, Barbara et Jean Renard.

Jean Renard par la suite se lancera dans une carrière d'auteur compositeur prolixe pour Mike Brant, Claude François, Sylvie Vartan, Johnny Hallyday, Rika Zaraï.....

Jean-Pierre Dolley
Violette Renoir
Carole Vernay Barbara
Jean Renard

Equipe Belgique : Rina Pia, Louis Notari, Terry Lamo, Jean-Michel Blanc et Maryse Litsch.

Equipe Hollande : Teddy Scholten, Ton Van Duinhoven, Rita Reys, Willy Alberti et Corry Brokken.

Equipe Italie : Edda Montanari, Tony Cucciara, Adriana Vasto, Nunzio Salonia et Isabella Fideli.

Equipe Royaume Uni : Steve Martin, Wally Wayton, Valerie Masters, Jimmy Lloyd et Matt Monro.

Equipe Allemagne : Heinz Sagner, Hannelore Auer, Frank Forster, Inge Brandenburg et Udo Jürgens.

L'équipe allemande gagne la finale 1960. Au sein de l'équipe allemande Udo Jurgens remporte les meilleures notes. Pour l'équipe française Jean Renard obtiendra une note meilleure que celle attribuée à Barbara.

Heinz Sagner
Hannelore Auer
Frank Forster
Inge Brandenburg
Udo Jürgens



Jacques Brel

Entre la ville de Knokke Heist, son Casino et Jacques Brel se noueront des liens.

Une première fois le 22 juillet 1953, Jacques Brel participe à un concours de chant au Casino de Knokke le Zoute. Il se classe avant dernier dans le vote du jury.

Par la suite Jacques Brel presque tous les ans retrouvera la scène du casino de Knokke.

Le 23 juillet 1963 il offrira ce soir-là un concert de mémoire au Casino.

En 1971, le tournage de Franz, avec Barbara, réalisé par Jacques Brel se déroule dans cette région. Au cours du tournage de Franz, le 8 juillet, Jacques Brel accorde depuis l'établissement The Gallery de son ami Franz Jacobs une interview à Henry Lemaire. Marc Lobet réalise cet échange. The Gallery se trouvait sur la place devant le Casino de Knokke Heist au 22 Canadasquare. Un immeuble résidentiel récent The new Gallery  se dresse maintenant à cette adresse.

Franz Jacobs ami Jacques Brel tient cet établissement club de nuit à Knokke Heist. Franz Jacobs ancien barman bruxellois et ex soldat en Corée pouvait absorber dit-on "jusqu'à 50  wikskies par nuit" tant il est fort !.

Il propose à son ami Franz de jouer le rôle d'un coqueleur dans le film Franz qu'il réalise.

Le film porta plusieurs titres provisioirement : Les moules, Léon. Puis il devint Franz pour son ami Jacobs.

Jacques Brel disait à son ami : "Je t'avais promis de te dédier une chanson. Voilà tu as ton film".

Fondation Jacques Brel



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